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Wimbledon: Alexander Zverev - Die Welt des Weltmeisters in Trümmern

Neben den Problemen mit (Ex)-Manager Patricio Apey hat Alexander Zverev auch Spannungen innerhalb seines Teams zu moderieren.

von Jörg Allmeroth
zuletzt bearbeitet: 02.07.2019, 10:47 Uhr

Alexander Zverev muss im Moment an zu vielen Fronten kämpfen
© Getty Images
Alexander Zverev muss im Moment an zu vielen Fronten kämpfen

Von Jörg Allmeroth aus London

Die dunkelblauen Limousinen des Shuttleservice warteten am Montagabend bereits mit laufendem Motor, um Alexander Zverev und sein Tennisteam weg zu transportieren aus dem grünen Tennisreich von Wimbledon. Doch einen letzten Wunsch wollte Zverev am Spielereingang des All England Lawn Tennis Club irgendwie noch loswerden, er sprach ihn mit belegter Stimme aus: „Es wäre schön“, sagte der geknickte Erstrundenverlierer Zverev. „Einfach wieder nur Tennis spielen zu können.“

Die traurige Wirklichkeit sieht allerdings ganz anders aus: Sieben Monate nach seinem strahlenden Triumph bei der ATP-Weltmeisterschaft liegt Zverevs Welt in Trümmern. Vom Glanz dieses überragenden Pokalgewinns ist nichts geblieben, stattdessen tobt hinter den Kulissen des Tennis-Unternehmens Zverev ein bitterer Kampf um Macht, Geld und Einfluss. Nicht nur Zverevs langjähriger Manager Patricio Apey, ein verschlagener Geschäftemacher, ist dabei ein Problemfaktor. Sondern auch der Kleinkrieg zwischen Zverevs Vater Alexander und dem im letzten Spätsommer verpflichteten Supercoach Ivan Lendl. 

Alexander Zverev sr. fehlte erstmals bei einem Major

Als sein Sohn nun gleich in der Auftaktrunde an der berühmten Church Road verlor, gegen den tschechischen Qualifikanten Jiri Vesely, war Daddy Zverev gar nicht vor Ort, erstmals überhaupt fehlte er bei einem Grand-Slam-Turnier. Zverev junior hatte die Abwesenheit damit erklärt, sein Vater brauche aus gesundheitlichen Gründen Ruhe, er erhole sich daheim in Hamburg auch bei der Gartenpflege. Doch Zverevs Vater grummelt schon länger über den hinzugeholten Berater und „Cheftrainer“ auf Zeit, seinen Altersgenossen Ivan Lendl. 

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Zverev senior sieht sich ins Abseits gestellt, in die zweite Reihe – und zwar immer dann, wenn Lendl zum Team hinzustößt. Offenbar waren die Animositäten so stark, dass es Papa Zverev und Lendl kaum noch zusammen aushielten bei Turnieren. Dass Lendl angeblich wegen einer Pollenallergie erst direkt vor Wimbledon, beim Wettbewerb in Stuttgart, zur Zverev-Truppe stieß und in den Wochen der Sandplatzsaison nicht gesichtet wurde, erscheint da in einem ganz anderen Licht. „Saschas Vater hat das ganze Tennisprojekt aufgebaut und zwei Söhne in die Weltspitze geführt, auch den älteren Bruder Mischa“, sagt ein Vertrauter der Familie, „nun fühlt er sich, als stünde er im Abseits. Da ist natürlich auch ein Abnabelungsprozess im Gange.“ 

Zerwürfnis mit Manager Patricio Apey

Die Komplikationen zwischen Lendl und Vater Zverev hätten allein schon genügt, um einen immer noch jungen, auch unerfahrenen Berufsspieler aus der Bahn zu werfen. Doch spätestens seit der gewonnenen ATP-Weltmeisterschaft in der Londoner O2-Arena im letzten November kam auch noch das Zerwürfnis mit Manager Patricio Apey hinzu. Mit dem steht Zverev inzwischen vor Gericht, aus Verbündeten sind Feinde geworden. „Es ist kaum zu glauben. Aber das ist ein offener Krieg, der sich da abspielt“, sagt ein Insider, „da wird mit harten Bandagen gekämpft.“ 

Offensichtlich begann der heftige Streit gleich nach dem Gewinn der ATP-WM, als sich die Familie Zverev über Apeys Arbeit beklagte, vor allem darüber, dass die großen lukrativen Sponsorenverträge ausblieben. Man wollte die Geschäftsbeziehung beenden, vermutlich lockten andere Partner auf dem Markt mit Angeboten. Aber Apey hat einen Vertrag mit Zverev, der dem Vernehmen nach noch bis 2023 Gültigkeit besitzt. Was sich Zverev vom Gang vor die Gerichte erhofft, bleibt unklar. In London erklärte er britischen Reportern, dass ein Gerichtstermin wegen Überlastung der Richter erst spät im Jahr 2020 anberaumt werden könne.

Selbstbewusstsein unterhalb von Null

Als Zverev sich in der Pressekonferenz nach dem schockierenden Aus über Apey äußerte, sagte er wörtlich: „Es ist abartig, was gerade los ist. Es gibt wieder Neuigkeiten, das können Sie sich nicht vorstellen.“ Die letzten zwei Tage vor dem ersten Einsatz seien „sehr hart“ gewesen, die Konzentration aufs Tennis teilweise kaum möglich. Wollte Apey seinen langjährigen Mandanten mit einer harten Geldforderung vor Wimbledon in die Knie zwingen, ihn zum Ende der juristischen Scharmützel bewegen? Es wäre, zynisch betrachtet, für Apey der ideale Zeitpunkt gewesen. Angeblich verlangt der Chilene eine hohe einstellige Millionensumme, um die Trennung zu vollziehen.

Zverev war schließlich den Tränen nahe, als er die letzten Worte zum Thema sprach: „Es tut mir weh, das war ja ein Mensch, der nah an meinem Leben war. Ich dachte, wir sind Freunde. Ich dachte, wir sind eng. Nicht nur im Job.“ Es sieht so aus, als erlebe Zverev gerade auch einen Crash-Kurs im Erwachsenwerden – mit der schlichten Lektion, dass im knüppelharten Wanderzirkus nicht der kleinste Platz für Sentimentalitäten ist. „Mein Selbstbewssßtsein ist gerade unterhalb von Null“, sagte Zverev auch, „alle Champions machen so einen Prozeß mal durch.“ Aber daraus auch Stärke zu beziehen, ist zunächst nicht mehr als eine Hoffnung.

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